Alarma Ignorada
Puerto Rico Sigue Tropezando Con Su Realidad Climática

Rafael Méndez Tejeda

Dr. Rafael Méndez Tejeda

El pasado 18 de septiembre Puerto Rico sufrió los embates de la Tormenta Tropical o Huracán Fiona. Y digo uno o el otro porque llegó a las costas de Cabo Rojo como una tormenta tropical fuerte y se convirtió en huracán Categoría 1 justo al tocar tierra. El caso es que la comedia de errores que hemos visto desde ese momento ha sido monumental. A la vez, los avisos que hicimos durante nuestra primera conversación con el doctor Rafael Méndez Tejeda han sido una alarma ignorada.

Es curioso que Fiona tocó a nuestra puerta a dos días de cumplirse los cinco años de que la Isla sufriera los embates del Huracán María. En aquella ocasión fue una tormenta monumental. En esta fue una ventisca acompañada de una cantidad inusitada de lluvia. De hecho, ayer vi en las noticias que los número finales rondaban las 26” de lluvia en el pueblo de Ponce. Eso es un montón de agua.

Por mera curiosidad me di a la tarea de investigar a cuánta agua equivale una pulgada de lluvia. Y por supuesto consulté al gran dios Google. Resulta que una pulgada de lluvia deposita 27,154 galones de agua por acre. En Puerto Rico, por nuestra herencia española, medimos la tierra en cuerdas, no en acres. Pero, para efectos de la discusión, decidí asumir unas cosas y estimar a base de eso.

Nuevamente, según el gran dios Google, la extensión territorial de Puerto Rico es de 2.25 millones de acres; un poquito más grande que el Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming. Ahora asumamos que —en promedio— Fiona depositó alrededor de 20” de lluvia a lo largo de la Isla. Según los datos mencionados arriba, si hubiera depositado solamente una pulgada de lluvia eso hubiera equivalido a 61,096,500,000 galones de agua. Y claro, el cálculo para las 20 pulgadas no me cupo en la calculadora. Dicho de forma que todos entiendan, en Puerto Rico cayó un montón de agua.

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Más de un par de años antes de que nos atacara el Huracán María, el doctor Tejéda nos había advertido que, por causa del cambio climático y del calentamiento global, las tormentas en el Caribe iban a ser más frecuentes y más fuertes. Esa fue una alarma ignorada en gran medida. Una ignorancia por la que el pueblo de Puerto Rico está pagando —en muchos casos con la vida misma— hoy en día.

La comedia de errores y la improvisación sería graciosa si no fuera tan seria. Encima de eso vemos un sector gubernamental descabezado, en muchos casos ausente y pasándose la culpa mientras los menesterosos sufren.

Inundaciones | Hablando De Tecnología con Orlando MergalEsta segunda entrevista con el Dr. Rafael Méndez Tejeda completa el cuadro que pintamos en la primera. También contribuye a trazar un mapa de ruta que debería seguir un gobierno que se llame a sí mismo responsable y organizado. Lo de “preparado” se lo vamos a perdonar, porque la verdad es que nadie podía prever que en una fecha futura Puerto Rico recibiría una cantidad tan avasalladora de agua. Aún cuando se lo advirtieron unos días antes de llegar el fenómeno resultaba imposible de creer. Pero cayó. Y claro, la Isla no estaba preparada. Nadie lo hubiera estado.

Pero el no estar preparado no da derecho a la improvisación. Hay maneras sensatas y metódicas de enfrentar los desastres. Y, ciertamente, no puede ser mintiéndole al pueblo, ni toreándole las preguntas a los periodistas durante las conferencias de prensa.

Marejada Ciclónica | Hablando de Tecnología con Orlando MergalHace décadas aprendí —cuando estudiaba la maestría en comunicación— que eludir a los medios, mentirle o ignorarlos durante momentos de desastre lo que produce es especulación, desinformación y hostilidad; tanto hacia el gobierno como a las entidades responsables de producir respuestas.

La alarma ignorada del doctor Tejeda nos está dando en la cara como País. La improvisación no hace más que generar problemas adicionales y la mentira lo que logra es la ira creciente del pueblo.

Quise publicar esta segunda entrevista porque completa el cuadro que comenzamos a pitar en la primera. Y ese cuadro no es bonito. No es bonito pero tenemos que mirarlo porque es el mapa para prepararnos para lo que viene.

Hace años un jefe que yo tenía en la telefónica uso una frase que se quedó conmigo para siempre. Me dijo: “Orlando, el tiempo pasa comoquiera”. En otras palabras, “el ignorar los problemas no va a hacer que no nos vengan pa’ encima”.

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La alarma ignorada eventualmente llegó, y va a continuar llegando; cada vez con más fuerza; cada vez con mayor frecuencia. ¿Y qué vamos a hacer? ¿Decirle a la gente que estamos preparados y meter la cabeza en la tierra?

No voy a seguir elucubrando sobre el tema porque francamente me indigna. Y yo sé que en Puerto Rico últimamente estar indignado no significa nada… es como tirarse un peo… cualquiera lo hace y nada importa. Así que escucha esta entrevista, considérala a la luz de la anterior y llega a tus propias conclusiones. El que tenga oídos que escuche.

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Advertencias Ambientales, Parte 1
Puerto Rico Choca Con Su Realidad Climática

Inundaciones costeras por causa del huracán Fiona | Hablando de Tecnología con Orlando MergalEl hombre propone y Dios Dispone, así reza el refrán popular. Pero hay ocasiones en las que la realidad nos da en la cara; la realidad de que nuestras acciones tienen consecuencias; la realidad de que el ambiente ya no resiste más. Es en esos momentos en los que las advertencias ambientales se convierten en realidad climática.

Las noticias de los destrozos del huracán Fiona ya le han dado la vuelta al mundo. Así que volverlos a mencionar sería “llover sobre mojado”, perdonando la frase. Pero, lo que sí podemos hacer es revisar la historia para ver hasta qué punto las cosas que nos están sucediendo como País son consecuencia de nuestra propia terquedad e incompetencia.

Decir que los daños de Fiona fueron graves se queda corto. Ha sido una catástrofe sin precedentes. Para que tengas una idea, en la ciudad de Ponce, nada más, han caído sobre 30 pulgadas de agua. ¡Eso es casi una yarda de agua! Y, según los expertos, todavía queda agua por caer.

¿Se podía prever esto? Probablemente sí. ¿Se podía evitar? Probablemente no. ¿Nos podíamos haber preparado mejor? Por supuesto que sí. Lo que pasa es que el tipo de preparación que se hubiera requerido para evitar este tipo de tragedia no se lleva a cabo en unas semanas. Es una cambio en la manera de pensar. Es un cambio en la manera de vivir. Es un cambio total de dirección. Y eso no ha sucedido ni parece que vaya a suceder.

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Esta semana iba a hablar de temas menos urgentes. Había prometido contestar un correo de Andy Candelaria sobre los reproductores HiFi MP3. También pensaba aprovechar para hablar un poco sobre los sistemas estereofónicos en general. Pero, se han juntado una serie de circunstancias que hacen que cambie de tema.

En primer lugar, no tengo energía eléctrica. Eso no impide que grabe el programa, porque ciertamente tengo planta eléctrica, pero tampoco son las condiciones ideales por el ruido adicional de trasfondo que produce el coro de plantas del vecindario.

Segundo, me falta inspiración. Esa es la verdad. La cadena de calamidades que ha enfrentado Puerto Rico durante los últimos cinco años, y la incompetencia que ha demostrado el gobierno para enfrentarlas, le mina el ánimo al más fuerte. Dios sabe que de ordinario yo soy una persona bastante optimista, pero las cosas que veo en mi Islita le chupan la alegría al más fuerte.

Rafael Méndez Tejeda

Dr. Rafael Méndez Tejeda

Y tercero está el orden de importancia. Puerto Rico está chocando contra la pared de su propia realidad. Y a menos que comencemos a hacer las cosas de maneras considerablemente distintas la Isla se va a tornar “invivible”.

El programa de hoy —y el de la semana que viene— van a girar en torno a un par de entrevistas que le realicé al Dr. Rafael Méndez Tejeda de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Carolina durante los años 2015 y 2016. Ambas entrevistas giraron en torno al cambio climático y el calentamiento global. También hablamos de lo que Puerto Rico está —o no está— haciendo para enfrentar su nueva realidad climática. Muchas de esas advertencias ambientales continúan desatendidas.

Los eventos del pasado fin de semana en torno al huracán Fiona no son más que una muestra de lo que se avecina para la Isla. Y decir que estamos preparados es mentirle ruinmente al País e infundirle un falso sentido de confianza a la gente. Por eso —precisamente— es que mucha gente sencillamente no le cree al gobierno.

Quise desempolvar estas entrevistas porque parecería que las hice la semana pasada. Las cosas que vaticinó el doctor Méndez Tejeda se han ido cumpliendo al dedillo. Y lo peor de todo es que a mucha gente no parece preocuparle.

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Te invito a escuchar estas entrevistas con detenimiento porque trazan dos mapas de ruta. Uno de lo que nos viene para encima y el otro de lo que deberíamos hacer. El uno es prácticamente inevitable, pero el segundo está en nuestras manos como País. Todo depende de que redirijamos el rumbo como sociedad o que continuemos cometiendo las mismas torpezas. Y, me da mucha pena decirlo, pero la realidad es que no he visto demasiado progreso en la obtención de ese segundo objetivo.

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Siete Mitos Sobre Las Computadoras

Estrés Frente A La Computadora | 7 Mitos Sobre Las Computadoras | Hablando De Tecnología con Orlando MergalHoy dedico el programa a aclarar siete mitos sobre las computadoras.

Para mucha gente —en particular la gente joven— las computadoras han existido siempre. Sin embargo, a muchos le sorprenderá saber que hace poco más de 40 años no existían las computadoras. Por lo menos, no como las conocemos hoy en día.

Ahora están dondequiera y eso ha llevado a que la gente piense que las entiende. Al pensar que las entienden repiten nociones que no son necesariamente ciertas; nociones que en muchos casos se pueden catalogar como mitos.

¿Y qué es eso de un mito? Pues el diccionario Oxford define la palabra mito, en su segunda acepción como una “Historia imaginaria que altera las verdaderas cualidades de una persona o de una cosa, y les da más valor del que tienen en realidad”. En otras palabras, los mitos son una forma de exageración.

Al comienzo hablé de las computadoras “como las conocemos hoy en día”, indicando que se trata de un término que nos ha acompañado a lo largo de la historia. En el siglo 2 antes de Cristo los griegos perfeccionaron el mecanismo de Anticitera , que no era otra cosa que una computadora mecánica, que funcionaba a base de engranajes, y que era capaz de predecir eventos astronómicos.

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Para esa misma época los Chinos inventaron el ábaco, una calculadora a base de cuentas de cerámica en decenas que es capaz de ejecutar operaciones aritméticas complejas.

Varios siglos después, los romanos utilizaron personas diestras en matemáticas para calcular los resultados del censo. A estas personas les llamaban “computadores” porque su trabajo era computar.

Curiosamente, una de las primeras computadoras de la era moderna también se desarrolló para el censo; esta vez para el de los estados Unidos. Su nombre era UNIVAC y consistía de 5,000 tubos catódicos. Pesaba 16,686 libras, consumía 125 KW, era capaz de realizar 1,905 operaciones por segundo y tenía 6 bits de memoria. Hoy en día cualquier calculadora de mano tienen mayor capacidad.

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Todos estos desarrollos —unos más primitivos que los otros— han aportado —directa o indirectamente— a que se repitan los siete mitos sobre las computadoras que vamos a discutir.

Este episodio no pretende ser exhaustivo. Ciertamente hay mucho más de siete mitos sobre las computadoras. Pero los de hoy parecen ser los más prevalentes.

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