¿Qué Es La Tecnología?

Preguntar “qué es la tecnología” es como preguntar “qué es la vida”. La tenemos presente todo el tiempo. aunque no la veamos, y cuando no la tenemos es como si no tuviéramos vida.

Según el diccionario de la Real Academia Española:

La rueda ha tenido múltiples usos a lo largo de la historia. | ¿Qué Es La Tecnología?

La rueda ha tenido múltiples usos a lo largo de la historia.

Tecnología. Es una palabra de origen griego, τεχνολογία, formada por téchnē (τέχνη, arte, técnica u oficio) y logía (λογία, el estudio de algo). Es la aplicación de un conjunto de conocimientos y habilidades con el objetivo de conseguir una solución que permita al ser humano desde resolver un problema determinado hasta el lograr satisfacer una necesidad en un ámbito concreto.

La tecnología está presente en todos los ámbitos de la vida cotidiana. De una forma u otra, casi todas las actividades que realizamos a lo largo del día implican la utilización de algún tipo de tecnología..”

En otras palabras, “la tecnología es la aplicación de un conjunto de habilidades para resolver un problema“. A menos que me equivoque no vi la palabra computadora por ninguna parte.

Basados en esta definición es imposible ser “experto en tecnología” porque sería como decir que somos expertos en solucionar todos los problemas posibles de la humanidad. Y aún cuando pudiéramos alcanzar ese nivel de pericia surgirían problemas nuevos antes de que termináramos con los existentes.

Aún así, todos los días escuchamos a los llamados “gurus” afirmar que son “expertos” en esto o “peritos” en lo otro. Hay tantos y tantos peritos que vivimos en un mundo con “peritonitis”. Sí, nos duele la barriga de tragarnos tanto cuento.

Entonces, ¿qué es la tecnología?

Yo la defino en seis palabras: “la ciencia al servicio del hombre”. O dicho de manera más clara es “la aplicación práctica de la ciencia” (seis palabras también).

Cuando el hombre cavernícola invento la rueda en el 3,500 antes de Cristo eso fue tecnología. Ya no tenía que cargar cosas pesadas. Ahora podía rodarlas. Claro, eso lo descubrió después porque el uso original de la rueda fue para hacer cerámica.

Cuando los egipcios inventaron el arco y flecha en el 3,000 antes de Cristo revolucionaron la guerra y la cacería. Ya no tenían que arriesgar la vida acercándose a un animal para matarlo. Ahora podían hacerlo a la distancia. Lo mismo sucedió en el campo de batalla.

Las primeras manifestaciones del dinero surgieron en el siglo séptimo antes de Cristo. | ¿Qué Es La Tecnología?

Las primeras manifestaciones del dinero surgieron en el siglo séptimo antes de Cristo.

A pesar de que el dinero ha existido de una forma u otra desde el año 5,000 antes de Cristo, fueron los Lidios, oriundos del noreste de la península de Anatolia en Asia, quienes acuñaron monedas metálicas por primera vez en el año 700 antes de Cristo. Imagina como sería el mundo si tuviéramos que cargar pedazos de oro en los bolsillos en lugar de monedas, billetes y tarjetas de crédito.

Otro invento extraordinario que usamos a diario, y pasa desapercibido, es el lápiz. A pesar de que se le acredita a Nicholas-Jacques Conte, un científico al servicio de Napoleón Bonaparte en el 1795, ya existían instrumentos similares en Inglaterra desde el 1564. De hecho, todas las manifestaciones del lápiz están basadas en el estilógrafo romano, un instrumento metálico que utilizaban los escribas para escribir (valga la redundancia) en papiro.

La imprenta permitió que el conocimiento (otrora privilegio de la realeza y el clero) se regara por toda Europa.

Observa que hasta ahora no he mencionado una computadora para nada. ¿Sabes por qué? Porque el verdadero significado de la palabra computadora tampoco tiene nada que ver con tecnología.

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En el siglo III antes de Cristo Plinio el Sabio hablaba de computar el ancho de Europa. Y las personas encargadas de calcular, o hacer ejercicios matemáticos, se conocían como computadores (“computare” en latin). De hecho, en su forma más rudimentaria las computadoras que conocemos o en día se crearon para realizar el censo de los Estados Unidos. Para eso usaban lenguaje binario basado en unos y ceros.

Y para que te sorprendas, aún con todo lo poderosas que son las máquinas de hoy en día, siguen funcionando a base de unos y ceros.

Un Blanco En Movimiento

Algo que ha caracterizado a la tecnología desde los albores de la humanidad ha sido su naturaleza evolutiva. Cada vez que se desarrolla una tecnología nueva para hacer equis o ye cosa comienza el proceso para encontrar maneras de hacerlo mejor, más fácilmente o de manera más económica.

El doctor D. Edward Deming, un ingeniero norteamericano considerado el padre del milagro industrial japonés de la postguerra, hizo su carrera basada en este hecho. Deming le llamó el proceso de Calidad Total basado en el Mejoramiento Continuo.

El mejoramiento continuo es un modelo cibernético porque es cíclico y se autoregula. | ¿Qué Es La Tecnología?

El mejoramiento continuo es un modelo cibernético porque es cíclico y se autoregula.

En su forma más elemental el proceso de Deming se basa en un proceso cibernético que comienza y termina en el mismo punto. En otras palabras, se identifica un problema, se mide en el origen, se aplican estrategias y técnicas para corregirlo y se mide nuevamente. la medición final se convierte en la medición inicial para el siguiente ciclo. Este proceso se conoce en inglés como “constant and never ending improvement”.

Y espero que no te haya pasado desapercibida la palabra “cibernético”. ¿Sabías que tampoco tiene nada que ver con computadoras? Un proceso cibernético es uno que se autoregula. ¿Cómo lo hace? Primero medimos, luego ejecutamos, medimos nuevamente y finalmente hacemos ajustes conforme al objetivo. Si te recuerda a las ideas del doctor Deming es porque los procesos de Deming son precisamente eso… procesos cibernéticos.

¿Qué Es La Tecnología? Es la Historia De La Humanidad En Movimiento

Basta con revisar la historia para ver que cada cosa que la humanidad hace hoy es una progresión de algo que hizo en el pasado. Tanto lo bueno como lo malo. Sí, porque la tecnología se puede usar para edificar o para destruir.

Recuerda, “la tecnología es la aplicación de un conjunto de habilidades para resolver un problema“. Ese problema puede ser real o imaginario. Puede ser acabar con una grave enfermedad o destruir a una civilización entera. Bajo la sombrilla “problema” caben muchísimas cosas.

Veamos dos ejemplos más de tecnologías muy diferentes que persiguen el mismo objetivo. Cuando el griego Dionicio inventó la catapulta en el año 400 antes de Cristo lo hizo para lanzar proyectiles a gran distancia y destruir objetivos enemigos sin necesidad de enviar soldados. ¿Cómo se diferencia eso —a nivel conceptual— de los drones norteamericanos que despegan en América y destruyen objetivos militares en el medio oriente? La idea es la misma aunque la tecnología sea muchísimo más moderna.

La imaginación es más importante que el conocimiento. | ¿Qué Es La Tecnología?

La imaginación es más importante que el conocimiento.

La historia de la tecnología es la historia de los problemas de la humanidad —reales o creados— resueltos mediante el uso de la ciencia y la imaginación. Este último elemento, que no había mencionado hasta ahora, es el agente catalizador que hace posible cada descubrimiento. Por eso Albert Einstein decía que “la imaginación es más importante que el conocimiento”. Porque desarrollar tecnología sin imaginación es como hacer cerveza sin levadura.

Para terminar quiero mencionar una frase de uno de los estudiosos del comportamiento humano.  Anthony Robbins dice a menudo que “las palabras son cosas”, queriendo ilustrar que las palabras llevan consigo una carga emocional y una imagen asociada.

Cuando construimos nuestros pensamientos usamos las palabras como pinceles para pintar imágenes enteras en la mente de nuestros interlocutores o lectores. De hecho, no es casualidad que la palabra correcta para identificar los códigos que usa una sociedad para comunicarse sea “idioma”, y no “lenguaje” como reza el anglicismo que hemos incorporado a nuestro vernáculo.

Según Wikipedia:

“Un idioma (del latín: idiōma, y este del griego: ιδίωμα ‘peculiaridad, idiosincrasia, propiedad’) o lengua es un sistema de comunicación verbal (lengua oral y gráfica) o gestual (lengua signada), propia de una sociedad humana”.

Benjamin Lee Whorf lo dijo mejor y más claro en su libro “Language, Thought and Reality” cuando afirmó que “el idioma es la manifestación más clara de la idiosincracia de un pueblo”.

Y qué tiene que ver todo esto con la pregunta inicial: ¿Qué Es La Tecnología?

Pues todo, porque el uso oportuno del idioma para pintarse como supuestos peritos en campos profesionales que conocen “por encima” hace que se desvirtúe el conocimiento, que se abarate y que se le pierda el respeto al saber por el saber mismo.

Ustedes nunca me escucharán decir que soy “experto en tecnología”. Aprendiz a veces. Estudiante siempre. Pero proclamarme experto en algo que cambia ante nuestros ojos todos los días me parece un atrevimiento.  Por eso disfruto cada una de las entrevistas que realizo para este programa; porque pregunto “desde la ignorancia” y el más que aprendo soy yo.

¿Piensas Que Sabes Mucho Sobre Tecnología?

Yo si puedo decir que soy experto en comunicación, porque eso fue lo que estudie formalmente, y es lo que he seguido escudriñando durante 35 años de vida profesional. Pero sobre la tecnología lo más que me atrevo a decir es que soy “aprendiz profesional”.

©2019, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más
de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor
de Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
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¿Cuánto Cuesta Un Podcast?

¿Cuánto Cuesta Un Podcast? | Mujer con dinero en la manoLa mayoría de la gente no tiene ni idea de cuánto cuesta un podcast de verdad. Aquellos que han estado con el oído en tierra durante los últimos años saben que son el instrumento de comunicación del momento. ¡Otros piensan que son fáciles de hacer y hasta gratis! Por eso en esta entrada, escrita originalmente el 20 de febrero de 2017 para mi blog Picadillo y actualizada para el 2019, revelo algunas de las realidades que debes entender antes de lanzarte.

Ventajas del Podcast

A diferencia del blog, que dominó gran parte de la década del 2000, el “podcast” no requiere leer. Eso es importante porque el hábito de la lectura es uno que se ha ido perdiendo entre las generaciones jóvenes. Y a diferencia del video, tampoco requiere la atención absoluta del que lo consume.

Además, es la manera perfecta para hablarle al oído a una audiencia prácticamente cautiva. ¿Por qué? Pues porque en la mayoría de los casos los “podcasts” se consumen a través de audífonos.

Los Podcasts No Son Radio

Muchos lo confunden con la radio tradicional y hasta le llaman “la nueva radio”, como tratando de achicar la distancia conceptual entre el medio que todos conocen y este medio emergente. Pero el “podcasting” no es radio. De hecho, en mi entrada anterior identifique 15 Diferencias entre la Radio Tradicional y el Podcast. Y me quedé cortito, porque hay más.

Además, la radio deriva su nombre del hecho de que se transmite a través de ondas electromagnéticas denominadas “ondas radiales”. Se llaman así porque emanan en forma circular de una antena. No todas las ondas electromagnéticas son radiales. Por ejemplo, las transmisiones de microondas no son radiales porque se transmiten de una antena a la otra en forma lineal.

Los “podcasts” no se transmiten a través de ondas electromagnéticas. Por lo tanto, técnicamente no se pueden catalogar como “radio” aunque su formato sea semejante.

Una equivocación que comete mucha gente es pensar que el “podcast” es un medio gratuito. Nada más lejos de la verdad. El hecho de que no provenga de una estructura o edificio, y no requiera de una cabina de transmisión, un transmisor, un equipo de retransmisión y una torre con antena no quiere decir que sea gratis. Lo que sucede es que los costos están ocultos; muchas veces hasta para la propia gente que produce los “podcasts”.

¿Cuánto Vale Tu Peritaje, Tu Tiempo y Tu Infraestructura?

El primer error que cometen los “podcasters” es no valorar su tiempo y peritaje. Como diría un economista amigo mío, piensan que su “costo de oportunidad es igual a cero”. ¿Cuánto Vale Tu Peritaje, Tu Tiempo y Tu Infraestructura? ¿Cuánto Cuesta Un Podcast?En otras palabras, como el tiempo que le dedican al “podcast” es su tiempo libre —y nadie le paga normalmente por su tiempo de ocio— entonces no debe tener valor. ¡Error!!!

El tiempo de solaz sí tiene valor, y la manera de calcularlo es a base de lo que costaría contratar a un profesional que lo hiciera por nosotros. En otras palabras, ¿si le fueras a pagar a alguien que lo hiciera por ti cuánto te costaría?

El ejercicio que vamos a hacer a continuación puede ser de beneficio para cualquiera que esté publicando un “podcast” al momento, esté contemplando publicar uno o esté considerando contratar a un consultor para publicar un “podcast” para su organización.

Identifica Tu Nicho

Los “podcasts” son criaturas de nicho. Eso quiere decir que el éxito o fracaso de tu “podcast” va a depender en gran medida del nicho que selecciones.

¿Y qué es eso de un nicho? Un nicho es un nombre rebuscado que le damos a un segmento de un mercado. Por ejemplo, las mujeres no son un nicho, pero las mujeres casadas, de entre 30 y 40 años de edad, que estén interesadas en la yoga si lo son. De igual modo, los hombres no son un nicho, pero los hombres de entre 15 y 25 años de edad que estén interesados en aprender a tocar la guitarra si lo son.

Mientras más específico (estrecho) sea el nicho más pequeño será el público objetivo, pero mayores serán las probabilidades de que se interesen en tu “podcast”.

Los “podcasts” se nutren del “agregado”. Es posible que la cantidad de mujeres casadas, de entre 30 y 40 años de edad, que estén interesadas en la yoga no sean tantas en tu país pero el agregado de muchos países puede representar un número significativo.

¿Piensas Que Sabes Mucho Sobre Tecnología?

Por lo tanto, identificar ese nicho es el primer paso (a quién le vas a hablar). Y claro, esta labor la tendrás que hacer tú o pagarle a un consultor que te ayude.

La manera correcta de identificar nichos es a base de una técnica que se conoce como “segmentación de mercados”, que forma parte de lo que estudian los expertos en mercadeo. Asumamos que le pagaras a un consultor por esta labor a razón de $75/hora (para irnos por el lado conservador). Y asumamos que éste le dedique 4 horas al ejercicio. Ahí ya tendrás los primeros $300.

Claro, si lo haces tú no tendrás que pagarle a nadie. Pero igual valdrá $300. A menos que estimes que tu tiempo no vale nada.

Es importante dejar claro que el costo promedio de un consultor varía de país en país. He escogido la cantidad de $75 como un costo modesto por un consultor competente en Puerto Rico. Este número puede ser mucho mayor o menor dependiendo del país en el que vivas y el área de especialización.

Obtén Tu Dominio

Luego de identificado el nicho lo próximo será identificar y obtener un dominio. El dominio será tu dirección en la Internet. Por ejemplo, “google.com” es un dominio, “elpais.es” también lo es.

El dominio debe ser representativo del nicho que hayas seleccionado. Siguiendo el ejemplo de arriba un buen dominio sería “yogaparanosotras.com”. De hecho, si eres experta en yoga, y quieres comenzar un podcast o un blog en ese nicho, al momento de escribir la versión original esta entrada el 17 de febrero del 2017 el dominio estaba disponible en “GoDaddy”. Hoy en día continúa disponible lo cual me dice que alguien no está haciendo su asignación. ¿Por qué? Pues porque me resulta increíble que las mujeres latinoamericanas, entre 30 y 40 años no sientan interés por la yoga.

Obtén tu dominio | ¿Cuánto Cuesta Un Podcast?¿Y cuánto cuesta un dominio? Pues la verdad es que varía de compañía en compañía, y de país en país, pero generalmente ronda los $15 al año. No obstante, el ejercicio de idear una serie de dominios, verificar que estén disponibles y contratar el que esté disponible puede tomar varias horas.

Supongamos nuevamente que contratas al consultor de arriba, y el ejercicio le toma un para de horas, habrás gastado $150. Si lo haces tú estima el costo de igual manera aunque no hagas el desembolso.

Hosting u Hospedaje

Luego de identificar el nicho, y contratar el dominio, lo próximo será contratar las cuentas de “hosting” u “hospedaje”. Como poco el podcast común utiliza dos cuentas de “hosting”; una para los archivos de Internet de la página y otra para los archivos de audio MP3.

Generalmente las compañías de “hosting” de Internet compartido cobran alrededor de $5 mensuales por sus servicios y el contrato inicial es por tres año. Eso supondrá un desembolso de $180. Luego de eso te costará alrededor de $125 al año. Si en tu país utlizas otra moneda puedes hacer las conversiones aquí: https://www1.oanda.com/currency/converter/.

Por su parte, las compañías de “hosting” de archivos de audio varían de acuerdo al espacio que contrates. Para que tengas una idea, los archivos MP3 de Hablando De Tecnología residen en una empresa llamada Libsyn y pago $20 mensuales por el privilegio. Eso supone un desembolso de $240 al año. Gracias a Dios no lo tienes que pagar todo de una vez. Puedes pagarlo mes por mes.

Tu Página En La Internet

Tu página en la Internet | ¿Cuánto Cuesta Un Podcast?Una vez hayas contratado el “hosting” de Internet podrás comenzar a construir la página donde residirá tu podcast. No faltará quien te diga que tener una página no es indispensable para tener un podcast, pero aquellos que te dicen eso generalmente lo hacen para que montes la página con ellos y apuntes tu dominio para allá. De ese modo toda la plusvalía de tu esfuerzo será para ellos.

Desarrollar una página BIEN HECHA no es barato. Y esto a pesar de que el programa más popular para hacerlo es gratis. Me refiero a WordPress, el programa para crear páginas de Internet y blogs que domina más de 33.5% de la Internet. Una de cada tres páginas en la Internet está construida con WordPress.

Entonces, ¿si WordPress es gratis por qué es costoso construir una página con él? Pues porque los expertos en WordPress no cobramos por el programa… cobramos por lo que sabemos.

Un perito en WordPress debe conocer sobre MySQL, PHP, plugins, plantillas, redacción SEO, fotografía y decenas de temas más para construir un sitio que se coloque favorablemente en los motores de búsqueda. También debe estar protegido de los “hackers”. Y si te lo estás preguntando la contestación es NO. No voy a entrar a explicar lo que significa cada uno de esos términos. Basta con decir que la diferencia entre usar un experto o un amateur va a determinar el nivel de éxito de tu proyecto. Créeme, aquí no es donde debes improvisar ni “recortar esquinas”.

¿Y cuánto cuesta crear un sitio en WordPress? Pues —como todo lo demás—varía de industria en industria y de país en país, pero espera invertir entre 3,000 y $5,000. Sí eres experto(a) en WordPress pues alabado sea el Señor, invertirás entre 3,000 y $5,000 de tu tiempo y trabajo.

Producir Episodios

Fíjate bien que hasta el momento lo que has hecho es identificar el nicho al que apuntarás tus esfuerzos, contratar un dominio, dos cuentas de “hosting” y construir el sitio en WordPress. No has grabado un sólo episodio de tu “podcast” y ya has gastado un mínimo de $3,665. Ah, y tienes un nuevo pago mensual de $20. Ahora es que comienza lo bueno…

Producir un “podcast”, como Dios manda, es un ejercicio en comunicación que exige múltiples destrezas. Y claro, como hemos dicho hasta el momento, esas labores las puedes hacer tú o contratar a alguien para que las haga por ti.

La primera destreza que debes tener es la de redactar. Probablemente estarás pensando “pero los “podcasts” son hablados”. Y claro, lo que escucha el oyente ciertamente lo es. Lo que pasa es que cada episodio va a requerir como mínimo un “intro”, un “outro”, un “rundown”, el texto para la página y el texto que coloques en las redes sociales para promoverlo.

El “intro” y el “outro” son la entrada y salida del episodio. La mayoría de los “podcasters” escriben estos textos para asegurar que la entrada y salida del programa transcurra sin titubeos. No obstante, para que ese objetivo se logre, los textos deben estar escritos en tono conversacional y ser leídos de manera natural. Y eso es más fácil decirlo que hacerlo.

Tienes que aprender a “escribir como hablas y a hablar como escribes”.

El término “rundown” nos llega de la radio comercial y no es otra cosa que un bosquejo de los temas a cubrir. En unos casos puedes escribir lo que vas a decir casi palabra por palabra y en otros puede ser meramente una palabra que sirva de gancho para la memoria.

Eso nos lleva al texto para la página y el texto para las redes sociales. Aquí es que entrarán en juego las destrezas en SEO que tenga el redactor. Las siglas SEO significan “search engine optimization” y se refieren a un modo específico de redactar tomando en cuenta las “palabras claves” que escribirá un posible oyente en su motor de búsqueda y que lo llevarán a nuestra página en la Internet. Esas palabras deben estar en tu titular, en el texto, en algunos de tus subtítulos, en los calces de tus fotos, en los “alt tags” de las imágenes y en el nombre de las imágenes. Los “alt tags” son la descripción de tus imágenes en el HTML de la página.

Escribir tomando en cuenta el SEO no es fácil. Primero porque requiere conocer la disciplina de SEO en sí misma y segundo porque nuestro texto tiene que sonar “natural” para los humanos. Este texto debe tener entre 1,200 y 1,500 palabras.

Producir los episodios | ¿Cuánto Cuesta Un Podcast?Además de tener destrezas de redacción un “podcaster” tiene que conocer sobre el mundo del audio. Tiene que conocer sobre micrófonos, consolas, grabadoras, cablería, programas de edición y transcodificación. También tiene que conocer la Ley De Derechos de Autor para que no se meta en problemas legales.

La secuencia sucede más o menos de la siguiente forma. Primero grabamos un crudo. Ese crudo puede ser de una sola persona, o, un entrevistador con uno o más invitados. Además, puede ser por teléfono, a través de Skype o frente a frente en el terreno. Luego se pasa al proceso de edición donde se eliminan todas la muletillas y ruidos espurios, se colocan el “intro”, el “outro”, los “bumpers” y los posibles anuncios, se musicaliza y se coloca cualquier efecto especial que se desee. De ahí se produce un archivo WAV o AIFF para luego transcodificar dicho archivo a formato MP3.

Como si todo eso fuera poco, un “podcaster” tiene que tener destrezas de comunicación, habilidad para entrevistar y una personalidad agradable. ¿Por qué? Pues porque va a estar compartiendo con personas diversas cuyas personalidades van a variar grandemente.

Entonces, ¿Cuánto Cuesta Un Podcast verdaderamente?

Fíjate que hasta el momento sólo hemos calculado el costo de identificar el nicho al que apuntarás tus esfuerzos, contratar un dominio, dos cuentas de “hosting” y construir el sitio en WordPress. La pregunta obligada es: ¿cuánto tiempo toma producir un “podcast” semana tras semana y cuánto cuesta?

Según los expertos el tiempo de producción de un “podcast” es de entre 4 a 8 veces el tiempo de su duración. Es decir que un episodio de una hora de duración puede tomar entre 4 y 8 horas para producirlo. Uno de dos horas puede tomar entre 8 y 16. Estimemos ese tiempo a base de $75/hora y estaremos hablando de entre $600 y $1,200 por episodio.

Supón que tu podcast conste de 50 episodios al año, de entre una y dos horas de duración. Entonces el costo real de ese esfuerzo de comunicación será de entre $30,000 y $60,000 por la producción más el gasto inicial de $3,665.

Desarrollo de sitios WordPress | ¿Cuánto Cuesta Un Podcast?Quizás te estés preguntando cómo es que llego al cargo de $75/hora. Pues ese ciertamente es un número subjetivo y objetivo a la vez al que llegan todos los profesionales de acuerdo a la experiencia que tengan, la preparación académica, la naturaleza de las facilidades físicas que utilicen, el equipo que pongan a la disposición del cliente, el tiempo que inviertan, los costos de energía, teléfono, agua, seguros, transportación, depreciación, vestimenta, alimentos, combustible, etc, etc, etc, como hubiera dicho Yul Brynner en “The King And I”.

Y claro, el costo exacto va a depender de la duración agregada exacta de todos los episodios y las “misas sueltas” que acarree el esfuerzo total.

Entonces, la pregunta obligada es: ¿por qué he hecho todo este ejercicio? Pues lo he hecho por varias razones:

Acabar Con La Cultura De Lo Gratis

Primero, porque pienso que la “cultura de lo gratis” que se ha proliferado en la Internet moderna tiene que llegar a su fin tarde o temprano. Sencillamente no es sostenible. Es imposible que alguien invierta cerca de $60,000 al año para “regalarlos” en la Internet.

Valor y Precio No Son Lo Mismo

Segundo, la gente asocia valor con precio. Cuando algo es gratis no vale nada en la mente de los demás. Eso nos lleva de vuelta al punto número uno. El modelo actual del “podcasting” es insostenible; particularmente para el “podcaster” pequeño que carece de los recursos para producir episodio tras episodio como un mero ejercicio de relaciones públicas. Por eso es que tantos “podcasts”, que de otro modo hubieran sido grandes ideas, desaparecen.

Los Podcast Son Un Esfuerzo Valioso y Costoso

Tercero, ya es tiempo que los “podcasters” se percaten de lo que vale en realidad su esfuerzo. El mero hecho de que todo lo hagan ellos no quiere decir que sea gratis. Y encima de eso la mayoría son tan “fiebrús” que compran cada vez más equipo para ponerlo al servicio de un esfuerzo que —en la mayoría de los casos— no le produce ni para lustrar sus zapatos.

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Un Model Basado En Subscripciones

Cuarto, ya es tiempo de que Apple Podcasts se convierta en el Netflix de los “podcasts”. El modelo de publicidad en los “podcasts” no funciona. ¿Por que? Pues porque la gente los brinca. ¡Le dan “fast forward”!!! Y si le impides que los brinquen pasan dos cosas: primero, te ganas su mala voluntad y segundo, escuchan otro “podcast” en lugar del tuyo. Además, el modelo de publicidad mediante interrupción que utilizan los anuncios tradicionales —y los que se colocan en “podcasts”— es un vestigio de la radio comercial que data de comienzos del siglo XX.

La manera ideal de monetizar un “podcast” sería a través de un modelo modificado de subscripción pagada y licenciamiento parecido al de Netflix. En el caso del “podcast” la ganancia podría depender del nivel de audiencia que tenga cada “podcast”.

Desaparición Del Podcaster “Indy”

Quinto, si seguimos así el “podcaster” pequeño va a desaparecer. Muy pocos “podcasters” pequeños tienen los recursos para competir con emporios como NPR, PBS, CBS, ABC, NBC, BBC y los demás tríos de letras que exudan dinero y recursos. Nosotros creamos el medio y ellos se van a quedar con él. ¿Por qué? Porque para ellos no es un asunto de dinero. Ellos sí pueden darse el lujo de producir programas de calidad y regalarlos. Primero, porque en muchos casos son refritos de programas que ya han producido para la televisión o la radio comercial, y segundo porque ellos sí lo pueden justificar como un ejercicio de relaciones públicas.

Hace un par de años enterré a mi mamá, y una de las realizaciones que ese tipo de experiencia trae es que la vida es demasiado corta. Tengo otras pasiones e intereses que explorar. Además, confieso que me cuestiono hasta que punto es práctico regalar entre $30,000 y $60,000 de mi tiempo, conocimiento y experiencia año tras año.

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Si eres “podcaster” o piensas serlo te sugiero que peses todas estas cosas antes de lanzarte. Los podcasts no son gratis. Lo pagas en tiempo o en dinero… pero lo pagas.

Y si eres dueño de un negocio, sea grande o pequeño, debes hacerte la siguiente pregunta. ¿Eres más productivo haciendo lo que haces —y en lo que eres un experto— o haciendo un podcast cuya producción probablemente se sale de tu área de peritaje? La frase “eso lo hago yo” suena muy bonita en los libros de motivación, pero en la vida real es mejor dedicarnos a lo dominamos y pagarle a los expertos por su peritaje.

Un abrazo,

©2019, Orlando Mergal, MA
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El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más
de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor
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¿Qué Es Un Podcast?

Google Alerts Logo | ¿Qué Es Un Podcast?La gente de Google tiene un servicio muy interesante. Se llama Google Alerts. Si quieres enterarte cuando la gente está hablando sobre un tema en particular todo lo que tienes que hacer es crear un “alert”. Por ejemplo, si quieres que te avisen cada vez que alguien pregunta: ¿qué es un podcast? todo lo que tienes que hacer es crear un “alert”. Recibirás un correo electrónico cada vez que alguien escriba exactamente esas palabras en su ventana de búsqueda.

El miércoles pasado publiqué una entrada titulada “Radio vs. Podcast… 15 Diferencias Importantes”. Y como sucede a veces, luego de publicarla llegué a la realización de que aproximadamente la mitad de la gente que usa la Internet no sabe qué es un podcast. Y, por supuesto, nunca han escuchado uno tampoco.

Hoy vamos a hablar de qué es un podcast y también de lo que NO es. Porque todo lo que andan llamando un podcast por ahí no necesariamente lo es.

Según Wikipedia (para muchos considerada “el templo del saber cibernético”) “el podcasting consiste en la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas) mediante un sistema de redifusión (RSS) que permite opcionalmente suscribirse y usar un programa que lo descarga para que el usuario lo escuche”.

Cabe señalar que esta definición, aparentemente sencilla, encierra casi todo lo que es un podcast y también sienta las bases para establecer lo que NO es.

¿Piensas Que Sabes Mucho Sobre Tecnología?

Primero Wikipedia establece que el podcasting es: “la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas)”. Lo que Wikipedia deja fuera —quizás porque piensan que el lector lo supone— es que dicha distribución se da a través de la Internet. Es decir que si yo produjera “Hablando De Tecnología”, lo grabara en CDs y se lo regalara a la gente por la calle eso no sería un podcast. Tampoco sería un podcast si lo transmitiera a través de las ondas radiales. Eso sería radio.

Wikipedia también deja fuera que los podcasts son de naturaleza “episódica”. Es decir, que se producen (o se espera que se produzcan) con una cierta regularidad predecible.

De ahí Wikipedia pasa a hablar de que la distribución debe ser “mediante un sistema de redifusión (RSS) que opcionalmente permite suscribirse y usar un programa que se descarga para que el usuario lo escuche”. Todo eso es cierto, pero ¿qué quiere decir en realidad?

Alimentador RSS | ¿Qué Es Un Podcast?Un sistema de redifusión RSS, o “RSS Feed” en la lengua de Shakespeare, es un documento de computadora escrito en XHTML. Este provee una cierta información al “programa que lo descarga”, como decide llamarle Wikipedia. Ese programa se conoce como un “agregador”, y quizás el más conocido del mundo sea “Apple Podcasts”.

Como dice su nombre, un agregador “agrega” información de distintos sistemas de redifusión RSS. También la presenta de manera organizada al usuario. ¿Y qué información agrega? Pues el título del podcast, la descripción, el arte de portada, la persona que lo produce, el tema del podcast, el país de procedencia, el idioma, el nombre de cada capítulo, la descripción de cada capítulo, el tipo de lenguaje que se utiliza, el lugar dónde reside el archivo de audio o video y la duración del archivo; entre otras cosas.

Cada vez que el autor publica un episodio nuevo el sistema de redifusión RSS se actualiza y la información aparece en todos los agregadotes en que esté colocado el podcast.

Es importante señalar que Apple Podcasts, y la mayoría de las decenas (o hasta centenas) de agregadotes adicionales que existen alrededor del mundo, no mantienen en archivo ninguno de los episodios de los miles de podcasts que ofrecen. Su función es levantar la información del sistema de redifusión RSS y presentársela al usuario de manera organizada y fácil de usar. En la mayoría de los casos los archivos originales residen en un servidor de medios.

¿Y por qué digo “en la mayoría”? Pues porque algunos servicios sí capturan el archivo de audio, le bajan la resolución, y se lo sirven a sus usuarios. A pesar de que cada día son menos los agregadores que hacen esto.

¿Qué NO Es Un Podcast?[sc_fs_faq sc_id=”fs_faq0ftjux2dm” html=”false” headline=”h2″ img=”” question=”¿Qué NO es un podcast?” img_alt=”” css_class=”” ]Los programas de radio convertidos a formato de podcast y colocados en un alimentador RSS no son podcasts. Entérate por qué y cuáles otros medios digitales tampoco son podcasts.[/sc_fs_faq]

Hace un rato te dije que íbamos a hablar también de lo que NO es un podcast. Y para eso podemos comenzar por YouTube.

YouTube y Vimeo No Son Podcasts | ¿Qué Es Un Podcast?

Los canales de YouTube no son podcasts. Primero, porque no tienen un alimentador RSS convencional. Y digo convencional porque sí tienen uno pero no del tipo que se usa para podcasts y los blogs.

Por otro lado, YouTube mantiene en archivo los videos que agrega. Es decir, los videos que vemos en YouTube viven en los servidores de YouTube. Eso hace que YouTube requiera unas fincas de servidores inmensas.

De un tiempo a esta parte ha surgido la moda de colocar episodios de podcasts en YouTube como si fueran videos. Y no creo que añada a la discusión entrar en la viabilidad de dicha estrategia. Pero lo que sí te puedo decir es que técnicamente esas grabaciones no son podcasts. ¿Por qué? Pues porque no no tienen un alimentador RSS.

Además, exigen una conexión al Internet de más capacidad (porque técnicamente son un video), consumen un ancho de banda mayor y requieren un equipo más sofisticado para escucharlas.

Los videos en Vimeo o cualquiera otra plataforma son iguales o peores. ¿Por qué? Pues porque el servicio de Vimeo es de pago, así que acarrea un gasto adicional.

Los videos en Facebook tampoco son podcasts | ¿Qué Es Un Podcast?

Y, claro, no podemos olvidar a Facebook, ese baluarte de la privacidad y el alcance mediático. Los videos en Facebook tampoco son podcasts. ¿Por qué? Lo adivinaste, porque no tienes un alimentador RSS.

Pero la cosa se pone peor. Están sujetos a un algoritmo que establece quién los ve y quién no. Además, como ya te habrás imaginado, si no pagas no te ve casi nadie. A eso le llaman inocentemente “darle un boost”.

Y olvídate de establecer quién puede verlos, quién no, o si el acceso va a ser gratis o pagado. En Facebook las cosas se hacen como Facebook dice.

¿Y La Radio Puede Convertirse A Podcast?

De ahí pasamos a los programas de radio. Un programa de radio grabado en MP3 y colocado en la Internet —aunque se valga de un sistema de redifusión RSS— no es en realidad un podcast. Es un programa de radio que se vale del formato de podcast para redistribuir su contenido. De esos han surgido cientos ante el auge inusitado del formato podcast.

Y si lo transmitimos en vivo a través de un servicio gratis o pagado (como sea el caso) menos todavía, porque en ese caso no va a tener ni siquiera el alimentador RSS.

¿Y por qué hago estas salvedades? Porque no se trata meramente de tecnología, también está la substancia. El formato de un podcast y su contenido son muy distintos a los de un programa de radio tradicional.

Locutor en una cabina | ¿Qué Es Un Podcast?Primeramente, la radio se produce para las masas. El locutor se sienta en una cabina y arropa un área geográfica con su señal. A eso se le llama alcance.

No obstante, alcance y audiencia son dos cosas muy distintas. Puede darse el caso (y se da con frecuencia) de que la señal de un comentarista arropa un área geográfica inmensa y sólo lo escuchan un puñado de personas.

En el podcasting eso no pasa inadvertido. ¿Por qué? Pues porque los podcasts se miden a base de descargas. Cada oyente descarga el episodio (ya sea mediante archivo o “streaming”) y lo escucha en su reproductor. Por eso la audiencia de un podcast es mucho más certera; porque el servidor nos dice justamente cuántas personas descargan cada episodio.

Pero la cosa no se queda ahí. Los programas de radio se producen para una audiencia de intereses variados, mientras los podcasts están diseñados para una audiencia “agregada” de intereses homogéneos. Es decir, que los podcasts están dirigidos a audiencias mucho más específicas que pueden incluir oyentes de múltiples lugares del planeta.

También pueden estar dirigidos a grupos particulares. Por ejemplo, en los Estados Unidos son muy populares en la educación. Hay cientos de centros universitarios que ofrecen decenas de cursos enteros en formato de podcast para que los escuche quien quiera.

Quizás te preguntes: ¿cómo es posible que centros universitarios de primera a nivel mundial ofrezcan cursos enteros en la Internet completamente gratis? Y la contestación es sencilla. Puedes recibir el conocimiento pero no el diploma. Para eso tienes que pagar como los demás estudiantes.

Por otra parte, hay clases que se ofrecen mediante contraseña para grupos específicos. Esto sucede mayormente en el campo del adiestramiento. Así también hay podcasts de políticos, religiosos, para grupos de ventas y mercadeo; o para empleados… La imaginación es el límite. Basta con que exista un grupo con intereses específicos, que quiera tener un canal de comunicación común, y va a haber espacio para un podcast. El criterio principal para establecer si es un podcast o no es que tenga un alimentador RSS.

Algunos de estos podcasts funcionan detrás de una barrera a la que sólo se accede mediante contraseña. Dicha barrera no tiene que ser de pago. Sencillamente puede diseñarse para concederle acceso a un grupo particular de empleados, ejecutivos o integrantes de una entidad profesional.

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Otro aspecto que diferencia grandemente a los podcasts de los programas de radio es la manera de escucharlos. Según los datos más recientes de Libsyn (el servidor de medios más grande del mundo (media server)) más del 70% de los podcasts se escuchan a través de audífonos mediante teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles. Casi la totalidad de los demás se escuchan a través de automóviles o computadoras.

Por su parte, la gente que escucha radio lo escucha a través de las bocinas del propio aparato y en muchos casos la radio se convierte en una especie de “ruido de trasfondo” al que a menudo no le hacen ni caso.

[sc_fs_faq sc_id=”fs_faq6hmz4rbim” html=”false” headline=”h2″ img=”” question=”Una Característica Crucial…” img_alt=”” css_class=”” ]Los podcast hablan directamente al oído del público. Ningún otro medio goza de ese privilegio.[/sc_fs_faq]Ahora piénsalo, ¿es posible tener a una persona “hablándote al oído” a través de tus audífonos y no hacerle caso? La contestación es obvia. El podcast es un medio mucho más personal y la gente que los escucha les presta muchísima más atención.

Por último, al hablarle a una audiencia agregada, el podcaster puede concentrarse en temas mucho más específicos. Por eso es que se dice que “los podcasts son criaturas de nichos”. Basta con escudriñar la página de Apple Podcasts y vas a descubrir que hay miles y miles de podcasts de temas que jamás imaginarías. Esto es posible porque los oyentes de un podcast vienen de todas las esquinas del planeta. Para que tengas una idea de lo que te hablo, la siguiente lista recoge los 25 países en los que más se escucha “Hablando De Tecnología” en orden descendente:

  • Colombia
  • Estados Unidos
  • México
  • España
  • Puerto Rico
  • Perú
  • Argentina
  • República Dominicana
  • Chile
  • Ecuador
  • Venezuela
  • Costa Rica
  • Honduras
  • Bolivia
  • Guatemala
  • Brasil
  • Canadá
  • Reino Unido
  • Panamá
  • Francia
  • El Salvador
  • Uruguay
  • Alemania
  • Japón
  • Nicaragua

Como notarás, Puerto Rico ni siquiera es el primero. Y es predecible porque en la Isla el deporte nacional es la política partidista y la gente no saca tiempo para escuchar casi nada más.

Por último, el oyente de podcasts los escucha cuándo quiere, dónde quiere y de la manera que quiere. Eso significa que cuando va escuchando su podcast predilecto, y llega a su trabajo, puede apagar su reproductor y continuar oyéndolo cuando salga. No se pierde lo que resta del programa como sucede con la radio comercial. También puede escucharlo una y otra vez si la información lo amerita y quiere tomar notas.

Dra. María Blanco | ¿Qué Es Un Podcast?

Dra. María Blanco

En el episodio 156 de Hablando De Tecnología entrevisté a la doctora María Blanco, de la Universidad Pontificia de Salamanca. La doctora Blanco hizo su tesis doctoral sobre el tema de podcasting. Y una de las cosas que me dijo fue que Puerto Rico ha sido uno de los últimos países de America Latina en abrasar el podcasting.

Programas como el mío, con sobre 270 episodios de temas variados de tecnología y entrevistas a profesionales de primera de varias partes del planeta, son una rareza en la Isla. Y yo me atrevo a especular por qué.

Primeramente, la Isla tiene un rezago marcado en todo lo que sea Internet. Para los boricuas la Internet es básicamente “Facebook”, “Twitter” y las demás redes sociales. No los saques de ahí porque sucede como con los barcos antes del viaje del Descubrimiento: “se van por un precipicio”.

Sumémosle a eso el servicio mísero de Internet que tiene la Isla, y la obsesión enfermiza que tiene el puertorriqueño con la política partidista, y es fácil comprender por qué la gente escucha lo mismo hora tras hora, día tras día, mes tras mes, año tras año y década tras década.

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Basta con mirar un periódico de cincuenta, setenta y cinco, o cien años atrás (como hacía yo en la Sala de Periódicos de la Universidad De Puerto Rico) y notaremos que muchos de los temas eran los mismos que se discuten hoy en día. Sólo habría que cambiarle los nombres a los protagonistas de las noticias y las podríamos publicar como recientes.

Es como una noria en la que ha venido girando por décadas todo un pueblo y nadie lo cuestiona.

Pero basta. Porque si sigo por ahí voy a terminar con otro artículo.

Espero que hayas entendido con claridad qué es un podcast. Si todavía tienes dudas, escribe tu pregunta específica en la sección de comentarios y conversaremos más.

Hasta la próxima,

©2019, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más
de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor
de Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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